WE DID IT! Successful National Hispanic/Latinx Health Leadership Summit in Washington D.C.; Setting our Heath Policy Agenda: “Our Health, Our Agenda”

Washington DC, April 6, 2020— The National Hispanic/Latinx Health Leadership Network held a successful first ever community driven health policy agenda-setting summit this past March 2-3 in Washington, DC. The participants had the opportunity to look at the final draft of the health policy recommendations developed through a community participatory process. The National Summit gathered a diverse group of over 150 Hispanic/Latinx and Hispanic/Latino serving organizations, public health leaders, elected and appointed officials, and researchers who provided critical feedback to the final agenda. Participants travelled from the continental U.S. and Puerto Rico to attend the leadership summit.

The event had speakers (see program) that included U.S. Congresswoman Debbie Mucarsel-Powell for the 26th District of Florida and representatives of Health and Human Services (HHS); the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), national and regional institutions who expressed the need for community participation and engagement, development of partnerships, and the hurdles of overcoming challenges we face nationwide related to access to health care and support services.

More than 150 Hispanic/Latinx health leaders from around the nation attended the Summit held at the Capitol Hilton Hotel in Washington D.C.
Congresswoman Debbie Mucarsel-powell, U.S. House of Representatives, 26th District after her remarks on intersectionality in healthcare, education and poverty. Left: Rafaele Narvaez, Director of Health Programs, Latinos Salud, Florida; Right: Guillermo Chacón, President, Latino Commission on AIDS.


From left to right: Guillermo Aviles-Mendoza, J.D., LL.M., Deputy Assistant Secretary for Health, Regional Operations (Acting), Office of the Assistant Secretary for Health, US Department of Health and Human Services; Dr. Elena Rios, President, National Hispanic Medical Association; Harold J. Phillips, Senior HIV Advisor and Chief Operating Office of Ending the HIV Epidemic: A Plan for America Office of Infectious Disease and HIV/AIDS Policy, U.S. Department of Health and Human Services; Dr. Eugene McCray, Director, Division on HIV/AIDS Prevention, (DHAP), Centers for Disease Control


Roundtable by members of the leadership of the National Hispanic/Latinx Health Leadership Network, from left to right: Guillermo Chacón, NY; Natalie Sanchez, Director, UCLA FAN Care-4-Families, Pediatric Infectious Diseases, CA; Wally Cantu, Executive Director, Valley AIDS Council, TX; Maria Roman, VP, Translatin@ Coalition, Los Angeles, CA; Dr.Vincent Guilamo-Ramos, Founding Director, NYU – Center for Latino Adolescent and Family Health (CLAFH), NY.


Participants at the leadership summit worked on federal recommendations focused on ten national issues: Prevention, Research and Data, Access to Care, Migration/Immigration, Puerto Rico, Stigma, Substance Use, Mental Health, Plan to End HIV in America by 2030 and the challenges in the South of the United States. The participants had the opportunity to prioritize the recommendations and develop action steps to have an impact at the federal level, local government, community and communications for 2020-2021.

“Latino families face many health disparities that are often invisible and need to be addressed by sound federal policy and fully-funded initiatives. Latino communities face a lack of access to health services, stigma and the rising costs of medications and care. This health leadership Summit will help bring about the discussion on the need for comprehensive health policy for our Latino families.” – stated Debbie Mucarsel-Powell, Congresswoman for the 26th District of Florida.

“It is so important to bring a community perspective to the health policy setting process considering the hidden HIV crisis in Hispanic/Latinx communities. Social determinants of health have an impact on the health and wellness of our communities beyond HIV”. Stated Dr. Vincent Guilamo-Ramos, Founding Director of NYU-Center for Latino and Adolescent and Family Health.

“An amazing opportunity to bring to mind the very important health issues of Puerto Rico and discuss the specific needs of the Island. An opportunity to create awareness with other Hispanic/Latinx from throughout the U.S. and gain allies around the health inequities that Puerto Ricans face because of the unequal access to prevention, treatment and care. It is allowed us to share, learn, support and create common ground”. Stated Dr. Ivan Melendez-Rivera, Senior Clinical Research and Chief Medical Officer of Centro Ararat, Puerto Rico.

“Such amazing energy, enthusiasm, and hard work from participants to set goals at the Summit to improve wellness and positive health outcomes of our communities. Congratulations to all the participants”—stated Robert Contreras, President and CEO of Bienestar, Inc. based in California.

“It is only through inclusion, participation and being at the table at events such as this that our challenges are transformed into action and policy. Our voices need to be heard and elevated.”—stated Bamby Salcedo, President and CEO, National TransLatin@ Coalition.

“It’s now that we need to ensure that the federal plan to end the HIV epidemic by 2030 keeps in mind the needs of Hispanic/Latinx communities” stated Rafaele Narvaez, Director of Health Programs, Latinos Salud, based in Florida.

“Diverse participation by geography, race/ethnicity, gender, gender identity, sexual orientation, and experiences. So proud of the work accomplished”—stated Cristina Herrera, president and founder of Translatina Network based in New York.

“There were conversations that needed to happen to create an equitable process for all Hispanic/Latinx communities impacted by HIV, viral hepatitis, STIs and other chronic conditions. The intersectionality of race/ethnicity, poverty, educational attainment, immigration status, sexual orientation, gender, gender identity has an impact on our well-being.” Stated Manuel Diaz-Ramirez, Director of Community Health Action, La Clinica de Pueblo.

“We commit to break the invisibility, address social stigma and craft a vision on developing our health policy agenda and the necessary action steps to outline a path towards improving the wellness of our diverse communities” stated Guillermo Chacon, president of the Latino Commission on AIDS and founder of the Hispanic Health Network. “The Federal health policy agenda is an important living document that will motivate communities to establish local agenda setting initiatives nationally”.


Joaquin Carcaño, Director of Community Organizing, Latinos in the South, writing notes at the “The South” session.


Dr.Vincent Guilamo-Ramos, leading the discussion at the “Research and Data” session.


Luis Scaccabarrozzi, Vice-President, Latino Commission on AIDS, summarizing the action steps of the “End the HIV Epidemic 2030” session


Aquarius Gilmer, Director of Governmental Affairs & Advocacy at the Southern AIDS Coalition, asking a question to the panel.


Participants standing in front of the implementation Plan 2020-2024 at the “West Coast & Mid-West” session.


From left to right: Bamby Salcedo, President & CEO, Translatin@ Coalition; Diana Oliva, Senior Manager – Public A airs, Patient Advocacy & Community Engagement, Gilead Sciences, Inc.; Alexa Rodríguez, Activist, Member of Translatin@ Coalition; Maria Roman, VP, Translatin@ Coalition; Estrella A. Sanchez, Community Estrella; Brenda del Rio Gonzalez, Bienestar


From left to right: Anselmo Fonseca, Galindo from Pacientes de Sida Pro Politica Sana & Aids United; Rafael Torruella, Executive Director from Intercambios Puerto Rico, Inc.; Marco Torrealba, Program Director, Prevention305 Miami/Fort Lauderdale; Thayde Mejias, Lead Peer Navigator, Prevention305 Miami/Fort Lauderdale; Daniel Lopez, Public Policy Fellow, Congressional Hispanic Caucus Institute


From left to right: Sachelle Pagán, Retention Specialist, Centro Ararat, Puerto Rico; Larry Zayas Rivera, Project Coordinator, Centro Ararat, Puerto Rico; Carlos Carrero Rodriguez, CFO, Centro Ararat, Puerto Rico; Ariel Molina, Outreach Coordinator, Diaspora Community Services, New York; Daniel Pizarro, Volunteer, LatinQ, Georgia






Exitosa Cumbre Nacional de Liderazgo sobre Salud Hispana/Latinx en Washington DC, 2-3 de marzo 2020
Nuestra agenda Federal sobre políticas de salud: “Nuestra salud, nuestro Futuro”

Washington DC, 6 de abril de 2020 — La Red Nacional de Liderazgo de Salud Hispana/Latinx realizo exitosamente su primera cumbre nacional para establecer la agenda Federal sobre políticas de salud impulsada por la comunidad el pasado 2-3 de marzo en Washington, DC. Los participantes tuvieron la oportunidad revisar el borrador final de las recomendaciones Federales sobre políticas de salud desarrolladas a través de un amplio proceso participativo comunitario. La cumbre nacional reunió a un diverso grupo de más de 150 participantes procedentes de organizaciones de servicio a hispanos, líderes de salud pública, funcionarios electos y nombrados, e investigadores sociales que proporcionaron comentarios críticos a la agenda nacional. Los participantes viajaron desde muchos lugares de los Estados Unidos continentales y Puerto Rico para asistir a la cumbre nacional de liderazgo.

El evento contó con oradores (mire el programa) que incluyeron a la Congresista estadounidense Debbie Mucarsel-Powell del distrito Congresional 26 en Florida y representantes Federales del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en Ingles); Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC siglas en Ingles), instituciones nacionales, regionales, así como una amplia y diversa participación de la comunidad, los asistentes debatieron la importancia para desarrollar alianzas y enfrentar los obstáculos para superar los desafíos que enfrentamos en todo el país relacionados con el acceso a la atención médica y los servicios de apoyo entre otros temas.

Los participantes en la cumbre de liderazgo trabajaron en recomendaciones federales centradas en diez temas nacionales: Prevención, Investigación y colecciones de data de salud, Acceso a la Atención médica, Migración/Inmigración, Puerto Rico, Estigma, Uso de Sustancias, Salud Mental, Plan para derrotar al VIH en América para el 2030 y desafíos en el sur de los Estados Unidos. Los participantes tuvieron la oportunidad de priorizar las recomendaciones y desarrollar pasos de acción para tener un impacto a nivel federal, gobiernos Estatales, locales, comunidad y en el campo de comunicaciones para el periodo 2020-2021.

“Las familias latinas enfrentan muchas disparidades en el campo de salud que a menudo son invisibles y deben abordarse mediante políticas federales sólidas e iniciativas totalmente financiadas. Las comunidades latinas enfrentan la falta de acceso a los servicios de salud, el estigma y el aumento de los costos de los medicamentos. Esta cumbre de liderazgo en salud ayudará a motivar la discusión sobre la necesidad de una política de salud integral para nuestras familias latinas “. – declaró Debbie Mucarsel-Powell, Congresista del distrito Congresional 26 en Florida.

“Es muy importante aportar una perspectiva comunitaria al proceso para desarrollar políticas de salud pública, considerando la crisis relacionada al VIH en las comunidades hispanas/latinas. Los determinantes sociales relacionados a la salud tienen un impacto en los indicadores de salud y el bienestar de nuestras comunidades más allá del VIH”. Dijo el Dr. Vincent Guilamo-Ramos, Director Fundador del NYU-Center for Latino and Adolescent and Family Health (CLAFH).

“Una oportunidad increíble para abordar los retos de salud importantes para Puerto Rico y discutir las necesidades específicas en la isla. Una oportunidad para crear conciencia con otros hispanos/latinos de todos los EE. UU. así como ganar aliados en torno a las inequidades en salud que enfrentan los puertorriqueños debido al acceso desigual a la prevención, el tratamiento y la atención médica. Nos permitió compartir, aprender, apoyar y crear un espacio en común”. Dijo el Dr. Ivan Meléndez-Rivera, Investigador Clínico y Director Médico del Centro Ararat, en Puerto Rico.

“Una energía increíble, gran entusiasmo y fuerte trabajo de los participantes para establecer metas en la cumbre para mejorar el bienestar y abogar por resultados positivos en la salud de nuestras comunidades. Felicitaciones a todos los participantes “, declaró Robert Contreras, Presidente y gerente general de Bienestar, Inc. con sede en California.

“Es solo a través de la inclusión, la participación y estar en la mesa de este tipo de eventos como este que nuestros desafíos se transforman en acción y mejores políticas públicas. Nuestras voces necesitan ser escuchadas y reconocidas”. – Dijo Bamby Salcedo, Presidente y gerente general de TransLatin@ Coalition.

“Ahora es necesario asegurarnos de que el plan federal para derrotar la epidemia del VIH para el 2030 tenga en cuenta las necesidades de las comunidades hispanas/latinas”, dijo Rafaele Narváez, Director de Programas de Salud, Latinos Salud, con sede en Florida

“Participación diversa en geografía, raza/etnia, género, identidad de género, orientación sexual y experiencias. Muy orgullosa del trabajo realizado en esta magna cumbre”, declaró Cristina Herrera, presidenta y fundadora de Translatina Network con sede en Nueva York.

“Hubo conversaciones que tuvieron que suceder para crear un proceso equitativo para todas las comunidades hispanas/latinas afectadas por el VIH, hepatitis viral, infecciones de Transmisión Sexual (ITS siglas en ingles) y otras enfermedades crónicas. La interseccionalidad de raza/etnia, pobreza, nivel educativo, estatus migratorio, orientación sexual, identidad de género tiene un impacto en nuestro bienestar social”. Dijo Manuel Díaz-Ramírez, Director de Acción en la Salud Comunitaria, La Clínica de Pueblo con sede en Washington, DC

“Nos comprometemos a derrotar la invisibilidad, abordar el estigma social y crear una visión sobre el desarrollo de nuestra agenda de políticas públicas de salud y dar pasos necesarios para delinear un camino para mejorar el bienestar de nuestras diversas comunidades”, declaró Guillermo Chacón, presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA. y fundador de la red de Salud Hispana “Nuestra agenda de salud Federal es un documento vivo, el cual se actualizará y motivará desarrollar agendas locales a nivel nacional”. Concluyo Chacón.